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Rye Whiskey, el resurgimiento del whisky de centeno

Publicado el 13/09/2018

Cuando se habla de whisky americano, automáticamente se asocia al Bourbon, pero no siempre ha sido así, muchos conocedores apuntan al whisky rye como el original y auténtico whisky americano. En este artículo navegaremos de forma breve por su historia, estilos, marcas y características.

Precedentes e Historia


Durante la conquista de estados unidos, particularmente de los estados del noreste, los pioneros procedentes de Europa rápidamente se percataron de que las condiciones climatológicas y medioambientales propiciaban el cultivo del centeno sobre otros tipos de grano. La destilación de los excedentes de cada cosecha, permitía a los colonos transformar algo que de otra forma se corrompería o echaba a perder, en un producto con gran capacidad de guarda y valor, siendo éstos, los orígenes del Rye Whiskey y la guerra de secesión uno de sus puntos álgidos gracias a la relación de George Washington con éste.


Policía vertiendo whisky de centeno durante la ley seca


En los años veinte y con la aparición de la ‘Ley Seca’ o ‘Prohibición’ el alcohol cambió de plano, pasando al mercado negro y propiciando la proliferación de mafias como la de Al Capone o el nacimiento de las carreras de Nascar, cuando los contrabandistas que transportaban ilegalmente destilados a través del país con sus bólidos trucados, competían durante los fines de semana para demostrar quien era el más rápido. Tras la derogación de la prohibición, destilados más suaves ganaron gran popularidad, eclipsando al Rye Whiskey durante décadas, que ahora resurge y vuelve a cobrar protagonismo.


Tipos y Marcas de Rye Whiskey


Antes de presentar los tipos de whisky de centeno, hay que esclarecer que en Canadá y Estados Unidos y por hechos históricos vinculados a la ley seca y a la importación ilegal al país de whisky desde Canadá, se suele llamar Rye Whiskey a todo el whisky canadiense, aunque no sea whisky de centeno o use este cereal en su fórmula. Legalmente en Estados Unidos existen dos tipos de whisky de centeno, el ‘Rye Whiskey’ que por ley debe usar un porcentaje mínimo del 51% de centeno en su mezcla, destilarse a un máximo de 80% de volumen y meterse en barricas nuevas y tostadas de roble a un máximo de 62.5% de volumen. Y por otro lado el ‘Straight Rye Whiskey', que además de cumplir las condiciones del ‘Rye Whiskey’ debe embotellarse sin mezclarse con otros destilados y envejecer un mínimo de dos años.


Rye Whisky


Algunas de las marcas más reconocidas y prestigiosas de este destilado son; Bulleit Rye Whiskey, Rebel Yell Small Batch Rye, Koval Rye, Knob Kreek Rye, Michter's Straight Rye o Sazerac Straight Rye Whisky. Además, y gracias al actual resurgimiento este estilo de whisky, grandes destilerías se han sumado a la elaboración de este clásico estadounidense, como pueden ser Jack Daniel’s y su Tennessee Rye o Wild Turkey con 101 Rye.


Características del Rye y diferencias con otros whiskeys


El whisky de centeno se elabora con un 51% de centeno lo que deja muchísima libertad a la hora de producir diferentes estilos dentro de esta tipología de destilado. El porcentaje restante del ‘Mash Bill’ suele componerse de maíz y malta en distintos porcentajes, aunque existen muchísimas posibilidades. En líneas generales, el rye whiskey suele ser más intenso, especiado y seco que los otros estilos, además, dispone del carácter para mantener su esencia a través del tiempo y la madera mejor que el bourbon, permitiéndole envejecer por más años, no llegando a equipararse al whisky escocés de larga crianza.

Otro punto a tener en cuenta es que al tener un sabor penetrante y con carácter, lo hace ideal para combinar en todo tipo de cócteles como el Manhattan, Whisky Sour o Whisky con Ginger Ale.


Whisky Rye envejeciendo en barricas de roble


Conclusiones sobre el Rye Whisky


Igual que sucede con el whisky de malta o el bourbon, el rye whiskey es un mundo en sí, que gracias a su creciente popularidad, está en expansión. Un destilado con un papel importantísimo en la historia de estados unidos con un carácter difícil de pasar por alto, capaz de sorprender a la gran mayoría de aficionados al whisky, tanto en sus versiones más sencillas en un cóctel como en sus vertientes más añejadas solo o con hielo.